La Vila Joiosa (Alicante)

10 11 2008

En el corazón de la comarca alicantina de la Marina Baixa se encuentra La Vila Joiosa, antaño pueblo marinero que dependía de la pesca y que hoy en día tiene en el turismo su principal fuente de ingresos como las vecinas localidades de Benidorm, El Campello o Sant Joan.

En la edad de bronce hubo un asentamiento ibérico y en época romana se denominaba Alonis o Alone. En la Edad Media estuvo prácticamente despoblada hasta la fundación de La Vila Joiosa por Bernat de Sarriá, almirante del rey Jaime II, con la finalidad de controlar las incursiones musulmanas por el mar. En el S. XVI, el rey Felipe II mandó amurallar la ciudad para acabar con los desembarcos berberiscos.

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Casas de colores de La Vila Joiosa

El casco histórico marinero se sitúa por dentro y fuera de la muralla de Felipe II, configurando un entramado de plazuelas y calles estrechas con sus cuestas y bajadas, desde donde se divisa el azul intenso del mar Mediterráneo.

La Vila Joiosa presume de sus alegres casas de colores con sus tonos pastel que resaltan sobre todo al amanecer y al atardecer (Villa Alegre en castellano).

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Casco histórico de La Vila Joiosa

Presidiendo el casco histórico se levanta la torre campanario de la Iglesia-fortaleza de la Asunción, construida en el S. XVI, de una sola nave de estilo gótico levantino con ábside poligonal. Posteriormente se añadieron unas portadas renacentistas y adosadas dos capillas neoclásicas en el S. XVIII. La torre de la iglesia ejercía funciones de vigilancia de la costa.

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Torre de la Iglesia de la Asunción

Como es tradición en muchos pueblos alicantinos las calles se denominan con nombres del santoral local como: Sant Antoni, Sant Pere, Sant Cristófol, Sant Telme, Sant Josep o Santa Marta (patrona de la villa).

Las fiestas de Moros y Cristianos, en honor a Santa Marta, se celebran desde hace 250 años y conmemoran el intento de abordaje de la villa en 1538 por el pirata berberisco Zalé-Arraez. Según la tradición, Santa Marta provocó una riada que arrasó los barcos enemigos.

Las fiestas se celebran en julio y en la madrugada del día 28 se celebra el desembarco del bando musulman. Por la tarde, los cristianos reconquistan la fortaleza tras librar la batalla con el enemigo.

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Plaza de la Iglesia

A orillas de la playa mientras se contempla el mar o las casas de colores del Paseo del Arsenal, se puede degustar un buen helado alicantino o un chocolate típico de La Vila Joiosa.

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Paseo del Arsenal

La gastronomía local se fundamenta en el pescado y marisco fresco de la Costa Blanca. En la Avenida del País Valencià se encuentra el restaurante Hogar del Pescador, uno de los locales culinarios de mayor solera de La Vila Joiosa. Recomiendo los crujientes de Pebretera, la ensalada templada de rape y raya, los chipirones y especialmente los arroces como el arroz con sepia, habas y alcachofas o el arroz meloso de gambas y rape. Los vinos blancos con D. O. Alicante hacen un maridaje perfecto con esta rica cocina de la Marina Baixa.

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