María (Almería)

15 04 2009

Almería y su provincia se asocia al sol y tierras desérticas, y prueba de ello es el Desierto de Tabernas y el parque natural del Cabo de Gata. Sin embargo, cuenta con comarcas interiores donde la nieve hace acto de presencia durante el invierno tiñendo el paisaje de blanco.

En la comarca de los Vélez se encuentra el municipio de María situado a 1.198 m. de altitud a los pies de la zona de umbría de la Sierra de María.

María nació como una alquería musulmana y tras la conquista cristiana pasó al señorío de D. Pedro Fajardo, primer Marqués de Los Vélez, en el año 1503.

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Iglesia de Nuestra Señora de la Encarnación

En el centro de la población se encuentra la Plaza Mayor presidida por el Ayuntamiento (Pósito del S. XVIII), la Fuente de los Caños de la Plaza y la Iglesia de Nuestra Señora de la Encarnación de estilo mudéjar del S. XVI.

Otros edificios públicos notables son la Casa de la Tercia (S. XVI) y la Casa del Marqués (S. XVII).

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Almedros en invierno

Durante el invierno la nieve hace acto de presencia en la Comarca de los Vélez, invadiendo los campos de almendros y los pinares de la zona.

En la zona de la umbría se localiza la Ermita de Nuestra Señora de la Cabeza, a más de 1.400 m. de altura, donde la tradición cuenta que la Virgen se le apareció a un pastor.

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Ermita de la Virgen de la Cabeza

La ermita fue construida en 1614 y a ella acuden los vecinos en romería el último domingo de abril.

El Parque Natural de la Sierra de María – Los Vélez ocupa una extensión de 22.000 hectáreas y cuenta con múltiples rutas de escalada y senderismo.

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Sierra de María desde la ermita

Con tanto frío lo mejor es recuperar fuerzas a base de la contundente gastronomía de María en la que destaca, el choto al ajo cabañil, las chuletas de cordero segureño, los gurullos con conejo, el ajo colorao o las gachas.

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Sierra de María desde Vélez Rubio

En el Restaurante El Panzas de María se da buena cuenta de los platos típicos almerienses. Antes de abandonar el pueblo el viajero no debe olvidar el mejor souvenir de la localidad, sus embutidos caseros y el jamón serrano curado en plena sierra.

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