Castalla (Alicante)

23 11 2014

Castalla se sitúa en el interior de la provincia de Alicante, dando nombre a la comarca de la “Foia de Castalla”, terreno de transición entre la montañas de Alcoi y el mar Mediterráneo.

1.castalla

Vista de Castalla con la iglesia de la Asunción y el Castillo

Tras la conquista de Biar, el rey Jaime I conquistó el castillo musulmán, integrando la población en el Reino de Valencia, con el Tratado de Alzmira, el 26 de marzo de 1244.

2.Vista de Castalla (Alicante)

Vista de Castalla

El Castillo tiene forma alargada, tiene tres partes bien definidas, las murallas, la Torre de Homenaje o Torre Grossa y el Palacio. Desde su azotea se domina el cauce del río Verde y la Foia.

3.Castillo de Castalla-Alicante

Subida al Castillo de Castalla

El Palacio del Castillo data de los S. XV y XVI, y ocupa la parte más ancha del recinto amurallado. La Torre Grossa se sitúa en el centro de la fortaleza, siendo construida en el S. XVI.

4.Puerta y torre del homenaje

Torre Grossa y puerta del Palacio del Castillo

En la subida al castillo de Castalla, encontramos la Ermita de la Sangre, de estilo gótico primitivo ( S. XIII), de una sola nave con arcos ojivales, siendo consagrada por el mismo rey Jaime I con la Reconquista. Posteriormente la ermita fue ampliada, con elementos barrocos.

8.Ermita de Castalla

Ermita de Castalla

Entre la Iglesia de la Asunción y el Ayuntamiento, encontramos el Carrer Major, eje principal de la población, al igual que el peculiar Carrer de les Tronetes, junto a la iglesia parroquial.

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Carrer Major

La Iglesia de la Asunción de estilo gótico valenciano, de una única nave, se completó en 1572, aunque posteriormente el estilo barroco añadiría nuevos elementos a la misma.

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Ayuntamiento de Castalla

El Ayuntamiento de Castalla preside la Plaçeta del Ajuntament, de estilo renacentista (S. XVII). El edificio consta de planta baja con tres enormes arcos de medio punto, que servía de Lonja, y una planta superior coronada por diez ventanas con arco de medio punto.

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Plaçeta del Ajuntament

Otro monumento de Castalla, es el Convento de los Franciscos Mínimos, de estilo neoclásico, construido en el S. XVIII.

9.Torre del homenaje desde el pueblo

Casco histórico

Multitud de casas blasonadas encontramos en el centro del casco histórico, mientras que en la subida al castillo, las calles estrechas y laberínticas, nos señalan el pasado andalusí.

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Carrer Major

 Entre los platos típicos de Castalla, el “Gazpatxo”  es su plato estrella. Otros platos de la localidad son: el arroz con conejo, el puchero con “fassedures”, la “borreta de bacallar” o el arroz de montaña.

Para acompañar los platos contundentes de la gastronomía local, recomiendo los vinos con D. O. Alicante, a base de variedades como el Monastrell o la Garnacha.





Planes (Alicante)

22 09 2012

En la comarca alicantina del Comtat se encuentra la población de Planes, a los pies de su castillo musulmán del S. XII, que preside la parte más alta de la villa medieval.

Planes

Una maraña de calles estrechas y empinadas configuran el casco histórico, con pequeñas plazas con sus fuentes, emergiendo entre las casas la torre campanario de la iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, levantada sobre los restos de la mezquita.

Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción

La iglesia parroquial tiene tres naves, destacando la capilla de la Eucaristía, del S. XIV, siendo la más antigua de las dependencias, ampliándose el templo en los siglos posteriores.

Subida al Castillo

El Castillo de Planes fue escenario de las rebeliones del caudillo musulmán Al-Azraq, a partir del año 1208. Ante el asedio de las tropas de Jaume I, la población se rindió al Conquistador mediante pacto de vasallaje en el año 1245.

Las rebeliones de Al-Azraq continuaron hasta el 23 de abril de 1276, fecha de su muerte en el Barranco de la Batalla de Alcoi.

Calle de la Iglesia

El entremado de calles con sus cuestas, impiden el acceso de los vehículos a la mayoría del casco histórico, lo que convierte a la villa en un lugar ideal para el paseo tranquilo y silencioso por sus calles.

Ayuntamiento

El edificio del Ayuntamiento es del S. XVIII, destacando los tres arcos de la Lonja que dan acceso al interior del mismo. En la parte posterior encontramos una fuente medieval, con la que sofocar la sed, sobre todo en los meses calurosos del verano.

Fuente medieval

Otro monumento de interés es el Acueducto del S. XIV, compuesto por cuatro arcos ojivales, que recoge las aguas de las balsas para regar los bancales de sus huertos de almendros y cerezos.

Casco histórico

A espaldas de la población se levanta la Sierra de San Cristóbal, en cuya cima se alza la Ermita del Santo Cristo, a la que se accede por un espectacular via crucis,  con una subida en “zig zag” a través del monte.

Calle del Castillo

Las cruces de témino marcaban la entrada a las poblaciones cristianas en tiempos de los sarracenos, y además, tenían un carácter protector frente al demonio, según las creencias populares. En el camino a Benimarfull encontramos la Cruz de Término de Planes del S. XVI.

La Cruz de Término de Planes presenta la imagen de la Virgen con el Niño y el Santo Cristo, tema que se repite en muchas de las abundantes cruces góticas del antiguo Reino de Valencia.

Cruz de Término de Planes

Un precioso paraje para el senderismo en Planes es el Barranco de la Encantada, que ya era descrito por el botánico valenciano Cavanilles en el S. XVIII. A lo largo del trayectos encontramos numerosas pozas o “tolls”, y la cascada del Gorg del Salt.

Panorámica de Planes

Entres sus productos culinarios destaca el arroz al horno, el trigo picado, los pimientos rellenos (“pimentons farcits”) o la olleta. En temporada, no dejar de probar sus famosas cerezas de la montaña alicantina.

Los vinos con D.O. Alicante, acompañan perfectamente a los productos típicos de Planes, desde los tintos a los blancos, pasando por el dulce fondillón para los postres, elaborado con uva monastrell.





Orihuela (Alicante)

25 11 2010

Al sur de la Comunidad Valenciana se sitúa la ciudad de Orihuela (Oriola) en la comarca de la Vega Baja del Segura, en la frontera con la Región de Murcia.

Su origen se remonta al periodo Calcolítico pasando por la cultura argárica hasta llegar a los iberos y romanos. Durante la etapa de los visigodos fue capital de la demarcación que abarca actualmente las provincias de Alicante y Murcia, pactando el rey Teodomiro en el S. VIII su autonomía con los árabes. En el S. IX pierde su autonomía con el Califato de los Omeya.

Muralla del Castillo de Orihuela

En el S. XIII (17 de julio de 1242) las tropas del infante Alfonso de Castilla reconquistan la ciudad para posteriormente incorporarse al Reino de Valencia en 1296 rindiendo homenaje al rey Jaime II. En 1564 se crea el obispado de Orihuela. Posteriormente durante la Guerra de Sucesión, los oriolanos apoyaron al pretendiente Carlos de Austria y con la victoria de Felipe V el Borbón la ciudad fue saqueada, al igual que otras villas como Xàtiva, perdiendo sus fueros.

Castillo de Orihuela

Numerosos son los monumentos de esta bella ciudad que configuran un casco histórico de primera magnitud. El Castillo de Orihuela de origen pre califal se levanta en lo alto de una colina dominando la Vega Baja con sus torreones almorávides orientados al sur y las murallas que descienden desde la parte alta a la ciudad.

Torre de Santo Domingo

En la villa se conserva la Puerta de Crevillent, junto al Convento de Santo Domingo, un punto estratégico para comenzar la visita a la ciudad.

El Convento de Santo Domingo tiene su origen en la Ermita de Ntra. Sra. del Socorro donde se instalaron en 1512 los dominicos, aprobándose la fundación del convento por el papa Julio II, ratificándolo Fernando el Católico. En 1547 el oriolano Obispo de Lleida, Fernando de Loazes, fundó el Colegio de Dominicos hasta que en 1569 mediante bula papal de Pío V, se creó la Universidad de Orihuela.

El edificio se estructura alrededor de dos bellos claustros. El Claustro Mayor o del Colegio es renacentista (1602) mientras el Claustro de la Universidad es barroco (1727).  La iglesia es renacentista en su concepción y barroca en su decoración. Bartolomé Albert pintó y doró las bóvedas que estremecen al viajero ante la eclosión de color del interior.

Catedral de Orihuela

La Santa Iglesia Catedral de Orihuela se construyó sobre la Mezquita Aljama a finales del S. XIII, de estilo gótico meridional al que se añadieron elementos renacentistas y barrocos.

Puerta mudéjar de las Cadenas

Posee tres puertas, la Puerta de las Cadenas con arco polilobulado y capiteles imposta del S. XIV, la Puerta del Loreto del S. XV de estilo gótico y la Portada de la Anunciación de estilo renacentista.

Puerta del Loreto

El claustro de la Santa Iglesia Catedral del Salvador y Santa María de Orihuela de estilo renacentista procede del antiguo Convento de la Merced siendo trasladado y reconstruido sobre el antiguo fosar de la catedral.

Claustro de la Catedral

La Iglesia de las Santas Justa y Rufina fue construida sobre otra mezquita islámica en los S. XIV y XV. Sus santas titulares, mártires hispalenses, son copatronas de la ciudad oriolana, ya que su martirio coincide con la reconquista de Orihuela.

La torre campanario es de origen gótico (S. XV) de planta cuadrada y decoración acanalada rematada por bellos pináculos, destacando las gárgolas y esculturas de animales fantásticos. En la torre destaca uno de los relojes más antiguos de España mandado colocar por el Consell oriolano en 1439.

Iglesia de las Santas Justa y Rufina

La portada principal de las Gradas es barroca con dos medallones de las santas titulares mientras la puerta norte o del Evangelio es renacentista con dos hornacinas con las imágenes de las Santas Justa y Rufina.

El templo de una sola nave es de estilo gótico valenciano tardío con arcos fajones, destacando en las claves los escudos de la corona catalano aragonesa y el Pájaro Oriol (emblema de la ciudad). La Capilla de la Comunión es de estilo barroco.

Iglesia de Santiago Apóstol

La Iglesia de Santiago se encuentra en el barrio homónimo dentro del antiguo recinto amurallado. La primitiva obra es gótica del Siglo XIV con añadidos renacentistas y barrocos.

La portada principal es gótica isabelina destacando en el parteluz la figura de Santiago Apóstol obra de Ángel Ferrant que sustituye a la gótica destruida en la Guerra Civil. En el tímpano aparece el emblema y escudo de los Reyes Católicos. La portada de la Capilla de la Comunión es barroca.

Otros monumentos oriolanos destacados son el Palacio Episcopal, el Palacio de Rubalcava, la Casa Museo del poeta Miguel Hernández o la Torre de Cabo Roig.

Tan agotador recorrido por el casco oriolano merece una buena comida en estas tierras alicantinas.  Se puede optar por Casa Corro, un clásico de la comida tradicional, con especialidades como cocido de pava con pelotas, arroz con costra, guiso de albóndigas, pierna de cabrito al horno y postres como el helado de higos chumbos o los pasteles de Gloria.

Para acompañar estos manjares recomiendo los vinos de la zona de la D.O. Alicante como el Fondillón o los blancos de la Marina, así como los dulces para los postres de la Vall de Xaló.





La Romana (Alicante)

8 04 2008

En la comarca alicantina del Vinalopó se encuentra la localidad de La Romana, inmersa en un paisaje típico mediterráneo entre viñedos, granados, algarrobos, almendros y olivos, apartada del turismo masivo de la cercana Costa Blanca.

El nombre de La Romana es de orígen árabe, del término “Al-Rûman”, que significa “los granados”. La población pertenecía a la baronía de Novelda en 1449 y parte de su territorio estuvo poblado por moriscos hasta su expulsión en 1609. En el año 1749 se fundó el Marquesado de La Romana con la familia de los Maza de Lizana, descendientes de los barones de Novelda. En el año 1929 se segregó jurídicamente de Novelda.

Iglesia de Sant Pere

La iglesia de San Pedro con su torre cuadrada preside la población siendo un simbolo del pueblo sus campanas conocidas como “las voces de Dios, pregoneras de alegría, de fiesta y también de duelo”.

Como bien da a conocer el ilustre romanero D. Ricardo Jover Mira, los volteos y toques más tradicionales son los siguientes: “entierro general”, “mortichol o albaet” (fallecimiento de un bebé), “a rebato” (ante una catástrofe), “toque de almas” (Todos los Santos), “Eucaristía del Jueves Santo”, “toque de alba”, “toque del ángelus” (mediodía) y el de las “fiestas patronales” con repique general de campanas.

La Carrasca de La Romana

En las afueras de la población se encuentra La Carrasca de La Romana, una de las encinas mayores de la Comunitat Valenciana, situada a escasos metros de la rambla. La edad estimada es de 800 años y sus dimensiones más llamativas son: perímetro basal (4’8 metros), diámetro basal (1’5 metros), altura (26 metros) y diámetro de copa (28 metros).

La economía local se basa en las canteras de mármol de sus montañas, la uva de mesa del Vinalopó, los olivos y los almendros. Las fiestas patronales de “Moros i Cristians” se celebran en el mes de agosto.

Los alredededores de la población invitan al senderismo entre las sierras de Las Pedrizas, Reclot y Algayat, estando salpicado el paisaje por preciosas casas rurales.

Casa rural La Romaneta

Tras las rutas senderistas el viajero puede reponer fuerzas en “Cá Cantó” con la degustación de los platos típicos de la comarca: arroz con conejo y caracoles, arroz caldoso, gazpacho alicantino, gacha miga, los “ajos”, la sopa de “giraboix” o las típicas pelotas de carne denominadas “fasegures”.

Todo ello se puede regar con los buenos caldos de la zona con D. O. Alicante de la Bodega Cooperativa de La Romana. Para el postre recomiendo una copa de vino Fondonet de L’Algenya .

El merecido relax se encuentra en el magnífico Hotel Spa La Romana que ocupa el espacio de una antigua masía rehabilitada en la partida Casa Azorín de la localidad. Muchas son las actividades programadas desde el hotel como senderismo, cicloturismo, rutas a caballo, escuela de conducción de todo terreno, parapente, viajes en globo y golf en las instalaciones cercanas de Alenda Golf.

A mi en particular, además de correr y andar por los preciosos caminos del entorno, me gusta practicar el juego autóctono de “la melona”.

Quien sabe si algún día el juego de “la melona” entrará a formar parte de los Juegos Olímpicos.