La Vila Joiosa (Alicante)

10 11 2008

En el corazón de la comarca alicantina de la Marina Baixa se encuentra La Vila Joiosa, antaño pueblo marinero que dependía de la pesca y que hoy en día tiene en el turismo su principal fuente de ingresos como las vecinas localidades de Benidorm, El Campello o Sant Joan.

En la edad de bronce hubo un asentamiento ibérico y en época romana se denominaba Alonis o Alone. En la Edad Media estuvo prácticamente despoblada hasta la fundación de La Vila Joiosa por Bernat de Sarriá, almirante del rey Jaime II, con la finalidad de controlar las incursiones musulmanas por el mar. En el S. XVI, el rey Felipe II mandó amurallar la ciudad para acabar con los desembarcos berberiscos.

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Casas de colores de La Vila Joiosa

El casco histórico marinero se sitúa por dentro y fuera de la muralla de Felipe II, configurando un entramado de plazuelas y calles estrechas con sus cuestas y bajadas, desde donde se divisa el azul intenso del mar Mediterráneo.

La Vila Joiosa presume de sus alegres casas de colores con sus tonos pastel que resaltan sobre todo al amanecer y al atardecer (Villa Alegre en castellano).

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Casco histórico de La Vila Joiosa

Presidiendo el casco histórico se levanta la torre campanario de la Iglesia-fortaleza de la Asunción, construida en el S. XVI, de una sola nave de estilo gótico levantino con ábside poligonal. Posteriormente se añadieron unas portadas renacentistas y adosadas dos capillas neoclásicas en el S. XVIII. La torre de la iglesia ejercía funciones de vigilancia de la costa.

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Torre de la Iglesia de la Asunción

Como es tradición en muchos pueblos alicantinos las calles se denominan con nombres del santoral local como: Sant Antoni, Sant Pere, Sant Cristófol, Sant Telme, Sant Josep o Santa Marta (patrona de la villa).

Las fiestas de Moros y Cristianos, en honor a Santa Marta, se celebran desde hace 250 años y conmemoran el intento de abordaje de la villa en 1538 por el pirata berberisco Zalé-Arraez. Según la tradición, Santa Marta provocó una riada que arrasó los barcos enemigos.

Las fiestas se celebran en julio y en la madrugada del día 28 se celebra el desembarco del bando musulman. Por la tarde, los cristianos reconquistan la fortaleza tras librar la batalla con el enemigo.

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Plaza de la Iglesia

A orillas de la playa mientras se contempla el mar o las casas de colores del Paseo del Arsenal, se puede degustar un buen helado alicantino o un chocolate típico de La Vila Joiosa.

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Paseo del Arsenal

La gastronomía local se fundamenta en el pescado y marisco fresco de la Costa Blanca. En la Avenida del País Valencià se encuentra el restaurante Hogar del Pescador, uno de los locales culinarios de mayor solera de La Vila Joiosa. Recomiendo los crujientes de Pebretera, la ensalada templada de rape y raya, los chipirones y especialmente los arroces como el arroz con sepia, habas y alcachofas o el arroz meloso de gambas y rape. Los vinos blancos con D. O. Alicante hacen un maridaje perfecto con esta rica cocina de la Marina Baixa.





Aielo de Malferit (Valencia)

30 01 2008

Al sur de la provincia de Valencia y en el interior, en plena Vall d’Albaida, se situa el pueblo de Aielo de Malferit, entre el secano y la huerta que le brinda el río Clariano. Es uno de mis rincones favoritos por ser el pueblo de mi familia materna y lugar donde crecí en mi infancia.

Sus orígenes se remontan a la Edad de Bronce pero el primer documento escrito aparece en el «Llibre del Repartiment» cuando el rey Jaume I el Conqueridor concede las tierras a P. y A. Vacher y R. Gallach en 1248. Por privilegio del rey Alfonso V el Magnánimo los señores de Malferit toman posesión de Aielo en 1445 y no es hasta 1858 cuando se restituye el pueblo pasando a sus habitantes con la abolición del señorío.

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Aielo de Malferit desde el Pont d’allà baix

En el casco histórico encontramos el Palau del Marqués de Malferit cuyo origen se remonta al S. XV aunque sufrió modificaciones en los S. XVII y XVIII por lo que exteriormente tiene un aspecto neoclásico rematado por una blaustrada con el escudo de los Malferit.

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Palau del Marqués de Malferit

Durante la edad media la población estuvo amurallada y hoy en día se conservan restos de lienzos adosados a las casas que dan a la huerta del Clariano, conservándose el Portal del Carmen, antigua puerta que daba acceso al pueblo y en donde se exhibe una imagen de la Virgen del Carmen.

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Portal del Carmen

El Hospital de Beneficencia de aspecto modernista con su fachada principal decorada con «trencadís» data de 1910 y es rematado por la imágen de la Concepción. Era regentado por monjas franciscanas hasta que en la decada de los 60 pasó a ser centro escolar y en el que recibí las primeras clases de primaria por Sor Carmen, encargada de los niños, pues las niñas debían estar separadas a cargo de Sor Herminia…¡que pena, eran otros tiempos!

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Hospital de Beneficencia

En la parte norte de la población destaca la Ermita del Calvari del S. XVIII dedicada a San Joaquín y Santa Ana, enmarcada por un bello paseo de cipreses columnares y las casetas de las estaciones o pasos del Calvario. En su interior además de las figuras de los santos citados encontramos la de San Engracio Mártir, patrón de la población.

Ermita del Calvari 

Ermita del Calvari

La iglesia parroquial de Sant Pere es del S. XVIII y consta de tres naves con crucero y cúpula central, además de la capilla del Cristo de la Pobreza. Exteriormente destaca el esbelto campanario cuyas campanas toqué en más de una ocasión cuando para tomar la comunión además de la catequesis se debía ejercer de monaguillo.

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Iglesia de Sant Pere

Numerosas son las rutas de senderismo las que se pueden realizar por los alrededores de Aielo de Malferit como las del Pí de Cairent, el Pont de l’Arcà o el Pont d’allà baix. Este último puente data del S. XVI y consta de gruesos pilares hexagonales con cinco arcos de medio punto que permiten el paso del río Clariano camino de la Serratella y del municipio de Ontinyent.

Las fiestas patronales  de «Moros i Cristians» se celebran del 5 al 8 de agosto aunque los días previos hay vaquillas («vaquetes al carrer»), «nit de paelles» y otros actos culturales.

En Aielo de Malferit nació el 3 de agosto de 1944 Luis Manuel Ferri Llopis, conocido artísticamente como Nino Bravo. El gran cantante valenciano tiene en Aielo de Malferit como homenaje de sus paisanos el Museo Nino Bravo.

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Cassola d’arrós al forn

El plato estrella de la gastronomía es la «cassola d’arrós al forn», además de la «coca de pimentó i tomaca», pudiéndose acompañar por los cada vez más preciados vinos de la D. O. Valencia, subzona Clariano, de la cercanas poblaciones de Moixent o de Fontanars dels Alforins. 

En reposteria destaca los «pastissets de moniato» o los duros «carquinyols» acompañados de una copita de café licor, «perfecto amor», nuez de Cola Coca, «lágrimas del contribuyente» o de anís Aielo que se elaboran en la misma población. En verano se toma como refrecante el típico «llimonet» o «canari» a base de limón y cazalla con agua fría.

Como canta Raimon «¡Qui perd els origens perd l’identitat».